10. Incident #5: Maxim

Kevin was extremely controlling, yet it took me some time to come to this realisation as his control came across as so subtle.

In about April 2015, we had a new colleague, Maxim. He was doing the gardening and maintenance work. I first met Maxim on either his second or third day of work, I think. I met him in the morning in the canteen before my first class. We introduced ourselves to each other and chatted for a little bit, as you would do to any new colleague. Soon after we started chatting, Kevin walked into the canteen to have a coffee and then left. I didn’t think anything was wrong until later that day when Kevin came up to me and asked,

“What was that about?”

“What was what about?” I responded.

“You and the gardener. Flirting in the canteen.”

I said that we were not flirting. We were introducing ourselves to each other as any new colleague would do. Yet he insisted that we were flirting and that I had hurt him so badly. So bad, he didn’t know if he could ever recover. Every time I denied that we were flirting, his response was always, “I look at facts”. But they were not facts. It was his interpretation of the interaction between Maxim and me. He was trying to get me to admit that we were flirting and subsequently make me feel guilty for my actions. This was common for him: to try and get me to admit to actions that I did not do so as to twist the situation and put the blame on me. And with all of the gaslighting going on in the relationship, sometimes I did admit to these actions that in reality did not happen or taking the blame when it was not my fault. Over time, I even began to believe that I did these things he said I did even when they never happened. I started to doubt myself.

But in this instance, I didn’t take what Kevin was saying about Maxim and me flirting seriously. I thought he was being ridiculous. After lunch, I went back to the canteen. Maxim was there and we started talking again. A few minutes later, as if Kevin was watching all this time, he appeared in the canteen, had a glass of water and left without saying anything, even though I had introduced Kevin to Maxim. At that moment, a really dark feeling came over me. I got really nervous.

Afterwards, I went to look for Kevin just to make sure he was ok. He was in his room and he completely blew up at me saying that he had told me not to talk to Maxim once already and that I did not listen to him and that I should’ve got up and left. Firstly, Kevin does not own me, even though he seemed to believe that I was his possession. He was in no position to tell me who I could or could not speak to. Secondly, it was not flirting. Colleagues talk to each other. And new colleagues need to feel welcome. Thirdly, it was Maxim’s first week and he was a colleague. I was not going to be rude to him. I was not going to ignore him and get up and leave. Especially as he was only being nice.

I didn’t see it then, but Kevin was already gaslighting me over this incident. He kept telling me that it was so obviously flirting and that I must have been that naïve to have not seen it. He said things like, “Do you not see that it was it was flirting?”, or, “He’s married”. Kevin would not have known whether or not Maxim was married because Kevin didn’t even speak to Maxim. He even brought the canteen chef, Karl, into it by saying that even Karl had told him that it was so obviously flirting from both sides. I don’t think this was true as I was facing Karl the whole time and it seemed like Karl and Kevin were having a conversation about something completely different. This was Kevin’s triangulation coming into play again. But because Kevin kept telling me that I should have seen this interaction as flirting, eventually I gave in out of exhaustion and admitted that our interaction had been flirtatious. At that moment, I was experiencing cognitive dissonance. What I was admitting to clashed with what I was feeling deep inside.

To be honest, talking to Maxim was like a breath of fresh air. I felt so free. Unfortunately, I eventually did distance myself form Maxim because I was afraid that by talking to Maxim, I would trigger more rage in Kevin. I became quite cold. I didn’t even say hello to Maxim unless I knew Kevin wasn’t around. I even had to watch my body language whilst around Maxim, and I felt that whenever Maxim was around, Kevin was constantly watching me for my body language. I think he may have been trying to find something that would have given him reason to be angry at me. I felt really bad for Maxim because he was only being nice.

However, this incident seemed to have hurt Kevin really badly. He said that there were two things I did which truly hurt him dearly. This was one of them. The other one was me wanting to go back to university to do a Master’s degree. That goes to show how much of a sick, jealous, insecure, little man Kevin was.


Kevin contrôlait vraiment tout, cependant cela m’a pris du temps avant que je ne m’en rende compte car son contrôle était fait de manière très subtile.

Vers avril 2015, nous avons eu un nouveau collègue, Maxim. Il était jardinier et s’occupait de l’entretien. J’ai rencontré pour la première fois Maxim après son deuxième ou troisième jour de travail, je pense. Je l’ai croisé le matin à la cantine avant mon premier cours. Nous nous sommes présentés et avons bavardé un peu, comme on le ferait avec n’importe quel collègue. Peu après avoir commencé à discuter, Kevin est entré dans la cantine pour prendre un café et est ensuite parti. Je n’ai pas pensé que quoique ce soit clochait jusqu’à plus tard ce jour-là lorsque Kevin est venu me demander :

« C’était quoi ça ? »

« C’était quoi quoi ? » lui ai-je répondu.

« Toi et le jardinier. En train de flirter à la cantine.»

Je lui ai dit que nous ne flirtions pas. Nous faisions connaissance comme avec n’importe quel collègue qui arrive. Cependant, il soutenait que nous étions en train de flirter et que cela l’avait terriblement blessé. Tellement, qu’il ne savait pas s’il pourrait s’en remettre un jour. Chaque fois que je niais le flirt, sa réponse était toujours : « je regarde les faits ». Mais il n’y avait pas de fait. C’était son interprétation de l’intéraction entre Maxim et moi. Il essayait de me faire admettre que nous flirtions pour par la suite me faire culpabiliser de mes actes. C’était courant pour lui : essayer de me faire admettre des actes que je n’avais pas commis pour pouvoir retourner la situation et rejeter la faute sur moi. Et avec tous ces détournements cognitifs au sein de la relation, parfois j’admettais des actes qui ne s’étaient jamais passés en vrai ou d’assumer une faute alors même qu’il n’y en avait pas. Avec le temps, j’en suis même arrivée à croire que j’avais fait ces choses qu’il disait que je faisais alors qu’elles n’avaient jamais eu lieu. Je commençais à douter de moi-même.

Mais cette fois-ci, je n’ai pas pris au sérieux ce que Kevin disait de Maxim et moi concernant le flirt. Je pensais qu’il était ridicule. Après le déjeuner, je suis retournée à la cantine. Maxim était là et nous avons recommencé à discuter. Quelques minutes plus tard, comme si Kevin avait observé pendant tout ce temps, il est apparu dans la cantine, a pris un verre d’eau et est parti sans rien dire, alors même que je l’avais présenté à Maxim. A ce moment-là, un sentiment très sombre m’a traversé l’esprit. Je suis devenue très nerveuse.

Après, j’ai cherché Kevin juste pour m’assurer qu’il allait bien. Il était dans sa chambre et explosa littéralement me disant qu’il m’avait déjà dit une fois de ne pas parler à Maxim et que je ne l’avais pas écouté et que j’aurais dû me lever et partir. Premièrement, Kevin ne me possède pas, même s’il semblait le penser. Il n’était pas en mesure de me dire à qui je pouvais parler ou pas. Deuxièmement, ce n’était pas du flirt. Des collègues se parlent entre eux. Et les nouveaux collègues doivent se sentir les bienvenus. Troisièmement, c’était la première semaine de Maxim et il était un collègue. Je n’allais pas être déagréable aves lui. Je n’allais pas l’ignorer, me lever et partir. D’autant plus qu’il était seulement gentil.

Je ne l’ai pas vu alors, mais Kevin était déjà en train de faire de cet incident du détournement cognitif. Il n’arrêtait pas de dire que c’était évident qu’il s’agissait d’un flirt et que je devais être très naïve pour ne pas m’en rendre compte. Il disait des choses comme : « Tu ne vois pas que c’était du flirt ? », ou « Il est marié ». Kevin ne pouvait pas savoir si Maxim était marié ou non car il ne lui avait même pas parlé. Il a même ramené dans la conversation le chef de cantine, Karl, en disant que même Karl lui avait dit que c’était évident qu’il s’agissait d’un flirt des deux côtés. Je ne pense pas que c’était vrai car j’étais face à Karl tout du long et il semblait que Karl et Kevin était en train de parler de tout autre chose. C’était la triangulation de Kevin qui entrait à nouveau en jeu. Mais comme Kevin n’arrêtait pas de dire que je devais voir cette intéraction comme du flirt, à bout j’ai fini par céder et j’ai admis que notre intéraction était un peu du flirt. A ce moment-là, je faisais l’expérience de la dissonance cognitive. Ce que j’étais prête à admettre est entré en conflit avec ce que je ressentais au plus profond de moi.

Pour être honnête, parler à Maxim était comme une bouffée d’air. Je me sentais si libre. Malheureusement, j’ai fini par mettre des distances entre Maxim et moi parce que j’avais peur que de lui parler provoquerait encore plus de rage chez Kevin. Je suis devenue assez froide. Je ne disais même plus bonjour à Maxim sauf si je savais que Kevin n’était pas là. J’ai même dû faire attention à mon langage corporel en présence de Maxim, et j’avais l’impression que chaque fois que Maxim était là, Kevin surveillait constamment mon langage corporel. Je pense qu’il essayait probablement de trouver quelque chose qui lui aurait donné une raison d’être en colère après moi. Je me sentais vraiment mal vis-à-vis de Maxim car il était juste gentil.

Cependant, cet incident semblait vraiment avoir blessé Kevin. Il disait qu’il y avait deux choses que j’avais faites qui lui avaient vraiment fait mal. Celle-ci était l’une d’elle. L’autre était que je veuille retourner à l’université pour entreprendre un Master. Cela montre à quel point Kevin était un petit homme malade, jaloux et peu sûr de lui.


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