4. Incident #2: I Was Not At The Door To Meet Him / Incident #2 : Je n’étais pas là pour l’accueillir

Another time when Kevin yelled at me soon into the relationship was because I was not at the door to greet him after he came back from a week in France. I had just finished teaching my colleague, Tamara, English and was packing up. I tried to be as fast as I could as I had Kevin’s key as I was looking after his cat, Decibelle, for the week. He sent me a message saying he had arrived, which was around the time I was finishing up the lesson. I sent him a message back to come and find me in Room 14 as I didn’t want him to be locked outside his room. He responded that he would wait for me instead. Tamara and I then headed back and we met Kevin on the way. I could already sense that he was in a bad mood. When Tamara left, I asked him what was wrong and that was when he started yelling at me. He was angry that I wasn’t at the door to meet him and he was also angry about the message that I had sent him to meet me in Room 14. He said that I would have been at the door to meet anyone else but him, that I didn’t miss him and some girlfriend I was to not be at the door for him. The irony was that, throughout the relationship, he had always kept me waiting, and he had never kept his word about doing things for me when he said he would (Chapters 26 and 67). Even the message that I had sent him to come find me in Room 14, he kept saying that it was such a rude message, that all he got was a “Meet me in Room 14” and some love that was. I struggled so much to understand what the problem was. If the roles were reversed, I would not have been upset that my boyfriend was not at the door to meet me, especially if I knew that he was teaching at the time. I would have been understanding. And I would not have found the text message that I had sent rude. I was just letting him know where I was so he could get his key.

That night I left the house because it was unbearable to be in the same house as him. And even after I left the house, the abuse continued though text messaging. I went to confide in another colleague of mine, Andrea, after I had left the house. I asked her to meet me in the field and told her what had happened. She was very comforting. After some time, Kevin came looking for me, smoking a cigarette. It was dark so I couldn’t see him, just the light from the end of his cigarette coming towards us. As he got closer, I could see that there was still no compassion on his face. He seemed a bit nervous because he realised that Andrea was there, but there was also intimidation on his face. Yet no compassion. Soon Andrea left as she decided to let us talk. But even then, Kevin denied any wrong doing and continued to blame me for not being at the door to greet him and for sending an apparently rude text message to meet him in Room 14.

While he was in France, I had bought some Belgian chocolate and left them on his table. When he saw them, he did not feel in any way bad for the way he had treated me. Instead, he ripped into the box of chocolate and stuffed his face with them. He was so impatient to get into them that he could not even open the box properly. The box was made of clear plastic that had a piece of sellotape at the opening. He didn’t have the patience to take the piece of sellotape off so that he could open the box properly. He just made a hole through the side, enough to put his hand through, and gobbled up the chocolates in no time. He didn’t show me any gratitude or apologise for the way he treated me. He didn’t even offer me any chocolate either.

A few days later, Kevin told me that there were rumours spreading about the state of our relationship. The first thing that came into my mind was that Andrea had told people about what had happened that night. I felt bad as I didn’t want to make him look bad. I even apologised to him for telling Andrea. That was when I began to distance myself from her. Now when I look back at this and the many other things that happened in this relationship, I don’t think that she was spreading rumours. I think Kevin was saying these things just to make me distance myself from people, to silence me. He was trying to isolate me and have me under his control. This was one of many things that he had told me people had said but which I had never heard with my own ears.

Other than Andrea, I didn’t say anything to anyone else. First, I still didn’t comprehend whether what he was doing was abuse or not as it was so covert. Second, I didn’t want to make him or the relationship look bad. Third, I was also in denial about his true self. I wanted to believe his false self. I still had hope.


Au début de la relation, Kevin m’a une nouvelle fois criée dessus lorsque je n’étais pas à la porte pour l’accueillir à son retour d’une semaine en France. Je venais juste de terminer les cours d’anglais que je donnais à ma collègue Tamara et rangeais mes affaires. J’ai essayé de faire au plus vite comme j’avais les clés de chez lui pour m’occuper de son chat, Decibelle, pendant la semaine. Il m’a envoyé un message disant qu’il était arrivé, à peu près au moment où je terminais le cours. Je lui ai envoyé un message pour qu’il vienne me retrouver à la chambre 14 parce que je ne voulais pas qu’il reste bloqué hors de sa chambre. Il m’a répondu qu’il préfèrerait m’attendre. Tamara et moi nous sommes mises en route et avons rencontré Kevin sur le chemin. Je sentais déjà qu’il était de mauvaise humeur. Quand Tamara fût partie, je lui ai demandé ce qui n’allait pas et c’est alors qu’il s’est mis à me crier dessus. Il était en colère parce que je n’étais pas à la porte pour l’accueillir mais aussi à cause du message que je lui avais envoyé lui disant de me rejoindre à la chambre 14. Il disait que j’aurais été à la porte pour accueillir n’importe qui d’autre sauf lui, qu’il ne m’avait pas manqué et quelle genre de petite-amie j’étais pour ne pas venir l’attentre à la porte. L’ironie c’est que tout au long de la relation, il m’a toujours fait attendre et il n’a jamais tenu parole quant aux choses qu’il disait qu’il aurait faites pour moi (Chapîtres 26 et 67). Même pour le message que je lui avais envoyé pour lui dire de venir me rejoindre à la chambre 14, il n’arrêtait pas de répéter que c’était un message tellement impoli, que tout ce qu’il a eu c’est un « rejoins-moi à la chambre 14 » et de quel genre d’amour était-ce. J’ai passé tant de temps à essayer de comprendre quel était le problème. Si les rôles avaient été inversés, je n’aurais pas été contrariée que mon petit-ami ne soit pas à la porte pour m’accueillir, surtout si je savais qu’il était en train d’enseigner à ce moment-là. J’aurais été compréhensive. Et je n’aurais pas trouvé le message que j’ai envoyé impoli. Je lui disais juste où j’étais pour qu’il puisse avoir sa clé.

Ce soir-là j’ai quitté la maison parce que cela m’était insupportable d’être dans la même maison que lui. Et même après avoir quitté la maison, l’abus continua via des SMS. Je suis allée me confier à une autre de mes collègues, Andrea, après avoir quitté la maison. Je lui ai demandée de me rejoindre dans le champ et je lui ai racontée ce qui s’était passé. Elle a été très réconfortante. Après un moment, Kevin est venu me chercher, en fumant une cigarette. Il faisait sombre donc je ne pouvais pas le voir, seulement la lueur du bout de sa cigarette s’avançant vers nous. Comme il s’approchait, je pouvais voir sur son visage qu’il n’y avait toujours aucune compassion. Il sembla un peu nerveux quand il réalisa qu’Andrea était là, mais il y avait également de l’intimidation sur son visage. Et pourtant aucune compassion. Très vite Andrea décida de partir pour nous laisser discuter. Mais même alors, Kevin nia tout acte répréhensible et continua à m’accuser de ne pas avoir été à la porte pour l’accueillir et de lui avoir envoyé un message apparemment impoli disant de me rejoindre à la chambre 14.

Lorsqu’il était en France, j’ai acheté des chocolats belges que j’ai laissés sur la table. Quand il les a vus, il ne s’est même pas senti mal à l’aise de la façon dont il m’avait traitée. Au lieu de cela, il déchira la boîte de chocolats et se goinfra de son contenu. Il était tellement impatient d’en prendre qu’il n’a même pas pu ouvrir la boîte proprement. La boîte était faite de plastique transparent avec un morceau de bande adhésive pour l’ouverture. Il n’a pas eu la patiente de retirer la bande adhésive pour ouvrir la boîte proprement. Il a simplement fait un trou sur le côté, juste assez pour y passer sa main et engloutit les chocolats en un rien de temps. Il ne m’a ni remerciée ni s’est excusé pour la façon dont il m’avait traitée. Il ne m’a même pas non plus offert un seul chocolat.

Quelques jours plus tard, Kevin m’a dit que des rumeurs se répendaient sur l’état de notre relation. La première chose qui me vint à l’esprit fût qu’Andrea avait parlé aux gens de ce qui c’était passé cette nuit-là. Je me sentis mal car je ne voulais pas qu’il paraisse comme quelqu’un de mauvais. Je me suis même excusée auprès de lui pour l’avoir raconté à Andrea. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à mettre des distances entre elle et moi. Quand je repense à tout cela et à toutes les choses qui se sont passées au cours de cette relation, je ne pense pas qu’elle répendait des rumeurs. Je pense que Kevin disait cela juste pour que je prenne mes distances avec les gens, pour me réduire au silence. Il essayait de m’isoler et de m’avoir sous son contrôle. Ceci était une des choses, parmis tant d’autres, qu’il m’a dite que les gens racontaient mais que je n’ai jamais entendu de mes propres oreilles.

A part à Andrea, je n’ai rien dit à personne d’autre. Premièrement, je ne comprenais toujours pas si ce qu’il faisait était de l’abus ou non car c’était vraiment dissimulé. Deuxièmement, je ne voulais pas que la relation ou lui ne paraissent mauvais. Troisièmement, j’étais aussi en total déni de sa vraie personnalité. Je voulais croire en son faux personnage. J’avais toujours espoir.


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